Mi vida en Athlone

Bueno, después de 3 meses viviendo en Athlone y toca contar como es mi vida por estas tierras irlandesas.

Como ya sabéis, estoy trabajando para Ericsson en su Software Campus de Athlone, un pueblecito de los midlands Irlandeses, como Senior Software Developer. Trabajo como contract, es decir, de autónomo, con un contrato de 6 meses.

¿Como es el campus?

Campus de Ericsson

Campus de Ericsson

Las oficinas son un recinto cerca del bypass de Athlone, lo que lo hace muy accesible desde Dublín, a 100 km por autopista. Constan de un edificio principal de dos pisos, un jardín, una pista de tenis, una de basket y aparcamientos. Debido a que el edificio principal se ha quedado pequeño, han tenido que añadir en el jardín varios módulos prefabricados, en uno de los cuales, me encuentro yo. En el campus somos ya casi 1.000 trabajadores. Hay planes de ampliar las oficinas, pero de momento la solución mas rápida para ubicar a la gente han sido estos módulos.

En el edificio principal se encuentra la cantina. Comes de caliente por poco más de 5€. La comida no está mal, no hacen paellas, pero bueno, nadie es perfecto, jeje. Un día pusieron “spanish omelette”, pero no se, tenia pimientos dentro y todo, no me la pedí. Luego hablé con el cocinero y le dije que la tortilla española es patata y huevos y si acaso cebolla. Hay gente que se trae su comida, pero con esos precios, yo no suelo hacerlo. En la cantina, hay una gran pantalla LCD que tiene conexión con Jenkins (el servidor de integración) donde puedes ver mientras comes como van los builds de los proyectos, vamos, para que estemos al tanto. También aparecen noticias de las diferentes oficinas de Ericsson por el mundo. Otra curiosidad de la cantina, es que no hay alcohol. No te puedes pedir una cervecita o una copa de vino para comer. Ya del carajillo ya ni hablamos, jeje. Aquí se ponen tibios en el pub, pero para comer, agua.

La oficina se divide por zonas, identificadas con nombres de cientificos famosos, como Marconi, Maxwell, Boole o Newton, que es el módulo pre-fabricado donde me encuentro. Cuando tienes que ir a hablar con alguien, te dicen el nombre del científico y un número, por ejemplo, Maxwell 15. Yo me he perdido mas de una vez, parece un laberinto la oficina. Desperdigadas por todas las oficinas, hay máquinas de café, junto a un deposito de leche fresca y una colección de infusiones, todo gratis. Pero el café es una mierda, muy aguado, así que me he aficionado al té. Recientemente encontré una máquina de nesspresso escondida en el edificio principal, pero te tienes que comprar tu las cápsulas.

Mi despacho

Es un cuarto bastante espacioso, en el que trabajamos 4 personas: un Indio, un Irlandés, una China y yo. Cada uno ocupamos una esquina de la habitación. Mi mesa es muy grande, tiene forma de L, y dispongo de una cajonera de 3 cajones. El equipo es un portátil de HP equipado con un Core i5, 4Gb de RAM y un monitor externo de 24 pulgadas. Podría tener 2 monitores, pero de momento no tengo necesidad. El sistema operativo es una mierda, el Windows Vista, creo que si hay que usar Windows, podrían poner un Windows 7, aunque personalmente preferiría trabajar con una distribución de linux. Ya he tenido que reiniciar mas de una vez.

Parece mentira estando en Irlanda, pero hace poco nos han instalado aire acondicionado. No hace mucho calor en verano, pero si sale algún día de mas de 20 grados. Si a eso le añades estar en un módulo prefabricado, pues a esa temperatura se calienta que da gusto.

Los compañeros

Con los compañeros muy bien la verdad, me han ayudado bastante. Con la china que hay en mi cuarto he entamblado amistad, trabaja en mi proyecto, y a veces he comido con ella y sus amigos chinos. Le da por llamarme “Manual” en vez de “Manuel”, en fin, ya he desistido de decirle como pronunciar mi nombre. Ahora suelo comer con un Español que trabaja de administrador de sistemas y con un italiano que trabaja con él y con el que he hecho bastante amistad.

El inglés

En Ericsson hay una mezcla cultural bastante amplia. Cada uno tenemos un acento, y no es lo mismo hablar con un italiano, que con un chino, un indio, un polaco o un húngaro. Especialmente difícil es entender a ciertos indios, el mas difícil es precisamente con el que trabajo todos los días y que no lo entiende ni su puta madre, perdón por la expressión. Ahora ya lo voy pillando, poco a poco, pero hablo mucho con él por mensajería interna. Pero lo peor, es un compañero Irlandés, de Cork en concreto, que cuando se pone a hablar no me entero de nada. Incluso le pregunté en cierta ocasión si estaba hablando en inglés o era otro idioma. Por lo visto los de Cork tienen un acento muy difícil. Pero es muy cachondo, porque sabe un poco de español, y me dice “buenos dias”, “entiendo”, “como estas”, “café con leche”, “muy bien” etc…

Mi frase favorita en inglés es “send me an email” cuando no entiendo lo que me dicen. Ahora ya la voy usando menos afortunadamente.

El día a día en la oficina

Jardín del campus de Ericsson

Es siempre lo mismo, excepto cuando me citan para reuniones extraordinarias. El horario que suelo hacer es de 9 a 18 horas, porque me tomo una hora para comer tranquilo, pero es totalmente flexible, solo exigen que estés a las 10 para la daily startup. De 9 a 10 suelo comprobar mi correo y prepararme lo que voy a decir en la reunión. La daily startup es una reunión propia de las metodologías ágiles, en concreto de Scrumm, que es la que usan aquí. Se trata de contestar tres preguntas: Que estás haciendo, que te bloquea y que vas a hacer. Nos ponemos en corrillo en el despacho del manager y vamos haciendo un rondo. Luego tenemos que mover nuestras user stories en una pizarra dividida en columnas que representan los estados: backlog, Junit/design, PMD, Review submitted, Acceptance test y Done. Antes de empezar, todos tenemos que mover nuestras user stories para que todos podamos ver como va elsprint en curso. Las user stories no son mas que unas tarjetas que representan una tarea, lleva el nombre de la persona responsable de ella, y el tiempo estimado para su consecución.

Después de la reunión, me dedico a desarrollar principalmente. Exigen hacer testing mientras se desarrolla, todos los tests deben pasar para poder enviar la user story a revisión. De lo contrario, esta volvera al estado JUnit/design. Una vez tengas claro que has terminado, ya puedes enviarlo. Esto se hace con un plugin de Eclipse desarrollado en Ericsson, que se llama R4E (Review for Ericsson). En este plugin, creas un nuevo item, al que le das un nombre, normalmente el de la user story. Luego, tienes que ir añadiendo todo el código que has cambiado, poniendo como base de la revisión desde que versión hiciste los cambios en el sistema de control de versiones para desarrollarla. Una vez has añadidos todos los items, añades a tus compañeros como destinatarios y se genera un correo avisandoles con una lista de los cambios realizados. Luego, abren mi revisión en el eclipse, y revisan uno por uno todos mis cambios. El plugin es una pasada, porque te colorea en el editor estos cambios, haciendo muy fácil su visualización. Si ven algo raro, me lo comentan, y tengo que volver a la fase Junit/design. Finalmente, una vez superada la revisión, la user story se mueve aAcceptance test. Es entonces cuando un equipo de testers viene a probar la aplicación ya desplegada. Para ello tenemos que escribir en un wiki describiendo detalladamente nuestra user story, para que los testers sepan lo que tienen que comprobar y que tienen que obtener. Si esta todo bien, se mueve la user story al estado Done, y se da por finalizada (al fin).

El proyecto

Ericsson se dedica principalmente al despliegue de redes de telefonía, sobretodo de telefonía móvil. El proyecto en el que estoy trabajando es una aplicación para monitorizar los nodos de la red. Así los proveedores pueden saber todo lo que está ocurriendo en todos sus nodos de la red, sean estos de Ericsson o de un tercero. Con un par de clicks de ratón, pueden ver porque esta fallando determinado nodo de la red y actuar en consecuencia. Es una aplicación web J2EE. La base de datos, es un sistema de BI, Sybase IQ. Como servidor de aplicaciones se usa Glassfish. En la vista,se usa GWT yGXT.

Yo trabajo en la parte de servicios. Mi trabajo consiste en crear una query, introducirla en una plantilla de velocity y enviar los datos en formato JSON al UI mediante un servicio RESTful. La razón por la que usan plantillas velocity para crear las queries, es porque la misma query puede usarse para distintos propósitos, cambiando fragmentos de esta, según los parámetros de entrada. Las queries y las plantillas, es la parte más dificil, y es lo que siempre me lleva más tiempo.

La vida en Athlone

Athlone (pronunciado “Atloun”), es un pequeño pueblo de unos 20.000 habitantes en los midlands Irlandeses. Se encuentra aproximadamente en el punto medio entre Dublín y Galway, a 112 y 90 kilómetros respectivamente. Esta muy bien comunicado, pues la autopista entre estas dos grandes ciudades, pasa por aquí. El servicio de autobuses es bastante bueno y barato. Puedes ir por ejemplo a Dublín, con una frecuencia de dos horas, por 15€ ida y vuelta, pasando por el aeropuerto. Athlone esta en la frontera de dos condados, Westmeath y Roscommon. Se sitúa junto al río Shannon, extremo sur del lago Lough.

La verdad es que el pueblo me sorprendió, me lo esperaba con muy poca cosa. Pero por tener, tiene hasta un Zara de 2 pisos. Cuando lo ví, no me lo creía, porque en Dublín te lo esperas, ¿pero aquí?. Esta en un centro comercial, y hay otras tiendas muy conocidas como H&M. Entre semana el pueblo es bastante aburrido, o vas al pub a tomar algo o no hay nada que hacer.

Entre semana cierran casi todos los comercios a las 6, excepto jueves y viernes que cierran a las 8, esto es así en toda Irlanda. Pero los fines de semana suelen abrir todo. Además hay un gran supermercado, el Tesco, que abre las 24 horas todos los días del año.

Los fines de semana hay bastante movimiento. Hay un pub que me encanta, el Sean’s bar. Es el mas antiguo de Irlanda, sale en el libro Guinness de los récords. Siempre se llena, incluso entre semana. Pero es que entras a cualquier pub, y hay ambiente, y por supuesto, música en directo, como en toda Irlanda. Ahora que ya conozco gente, normalmente vamos los jueves o los viernes. Me junto con otros 3 españoles que trabajan en Ericsson y con el italiano que os comenté antes.

He encontrado mas Españoles en el pueblo, gracias a la web Spaniards, y suelo quedar con ellos de vez en cuando. Trabajan también por aquí, aunque no en informática. Pero hay aún mas, ya que durante el curso lectivo universitario, se ven muchos que vienen de erasmus, pues hay una universidad que se llama AIT (Athlone institute of technology). En Mayo se volvieron ya para España, porque acabaron las clases.

A las 12:30 suelen cerrar los pub, y se va todo el mundo al Karma, la discoteca del pueblo. Los viernes y sábados se llena, y los jueves, los trabajadores de Ericsson, podemos entrar gratis hasta las 12. Cuesta unos 8-10 euros, y a diferencia de España, no incluye consumición.

En Irlanda, todo termina a las 2:30 de la madrugada. Apagan la música y te tienes que ir para casa. Por eso aquí, salen mas pronto, y a las 7 o incluso antes, ya estan pegándole a las pintas.

La comida

Guinness Stew

Hay de todo, hay cosas que en España son mejores y otras que son peores. Lo que Irlanda no tiene, es la gastronomía que tenemos en España, vamos, solo tienen un plato típico, el Irish Stew, que se hace con Guinness, y que podéis ver en la foto. Sin embargo, tienen muy buenas materias primas. La carne es muy buena y mas barata que una de la misma calidad en España. Los lácteos son tambien muy buenos, pero la leche es fresca y te dura mucho menos en el frigorífico. La fruta si que es mas cara y de peor calidad, la mayoria viene importada. En cuanto a la verdura, depende de cual. La lechuga irlandesa esta muy buena, y las demás verduras, pues hay de todo. Del pescado olvidáos si venís por aquí, tienen muy poco. El salmón es uno de esos pocos, y es de buena calidad.

Hay algunos productos españoles que puedo comprar, como el aceite de oliva (solo un poquito mas caro que en España), aceitunas, vinagre y por supuesto, vino. Hay mucho vino español, en cualquier supermercado, aunque cuesta 3 veces más.

La estrella y la base de la alimentación en Irlanda, son sin duda, las patatas. Aquí comen patatas con todo, ya sean fritas o al horno. Pero cansa un poco que a todo le pongan patatas, incluso si te pides pasta en un restaurante, te ponen patatas fritas.

El clima

Muchas veces la excusa para no salir de nuestro país es por el clima. Es difícil comparar, porque España es mucho mas grande que Irlanda y depende de donde vengas. No es lo mismo venir de La Coruña que de Alicante o Sevilla.

El tiempo es muy cambiante. Lo llaman el país de las 4 estaciones, porque puedes experimentar las 4 en un solo día. Sale el sol, llueve, graniza e incluso nieva en el mismo día. Hoy he tendido la ropa en el jardin, porque amaneció soleado, pero ahora mismo se ha puesto a llover, así que no creo que este muy seca cuando llegue a casa. Tienes que llevar siempre encima el paraguas. Otro problema es que el viento suele hacer acto de presencia junto con la lluvia, lo que hace inservible el paraguas (yo ya me he cargado uno).

Para finalizar, creo que el tema del clima es bastante subjetivo. Yo no considero buen tiempo estar a 40 grados a la sombra, sobretodo si tienes que ir a trabajar. Si estas de vacaciones tumbado en la playa, es otra cosa. Pero ya depende de cada uno, yo no soporto el calor extremo.

Creo que eso es todo. Acaba de parar de llover y ha salido el sol. Voy a sacarme un café al jardín!!

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3 comentarios en “Mi vida en Athlone

  1. Hola soy Jesús Ramírez, actualmente vivo en Granada, soy Ing. Informatico con más de 5 años de experiencia, aunque actualmente estoy sin trabajo.

    Mi deseo es trabajar en Irlanda para afianzar el idioma Inglés de hecho, me han ofrecido trabajar en Irlanda en el Condado de Westmeath (aún no me han dicho la ciudad donde está la empresa ni el nombre de la empresa) pero sí me han comentado que es una empresa internacional con contrato estable y de larga duración.

    Según he visto por internet, la única internacional que me sale es Ericsson en Athlone. Tengo muchas ganas de trabajar fuera de España, pero el hecho de ver lo pequeñas que son las ciudades, me motiva a preguntarte que ya tienes experiencia en este lugar si merece la pena o si mejor busco en ciudades más grandes.

    ¿Puedes ayudarme? te lo agradecería enormemente.

    Saludos a todos y muchas gracias.

    PD: Segun me han comentado quieren formar un grupo de programadores de España…¿qué raro no? pero bueno a ver cómo va la cosa…

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