Mi primera noche viviendo en Dublin

Ayer dormí por primera vez en mi apartamento de Dublin. Me he pegado una paliza de autobús, pues ayer lo cogí a las 6 de la tarde y hoy me he tenido que levantar a las 6:30 para coger el de vuelta a las 7. En la foto superior, podéis ver una foto tomada el puente de O’Connell, justo delante de mi apartamento.

El piso está muy bien, el suelo es todo de parqué y las habitaciones son amplias, ambas con camas dobles. Todo está bastante limpio y en general en buen estado. Tiene algunas pegas, como el frigorífico, que es muy pequeño, pero bueno, teniendo tantas tiendas alrededor, se trata de comprar mas a menudo y poca cantidad.

Problema: no conseguimos saber como poner el agua caliente así que no pude ducharme. Tendremos que hablar con la “landlord” a ver como funciona, porque yo como que paso de ducharme con agua fría, que esto no es Alicante.

Otro de los inconvenientes es que se oye ruido de la calle, sobretodo los autobuses. El estar en pleno centro es lo que tiene, pero bueno, no tuve problemas para dormirme.

Destino Dublín!!

Bueno, al fín conseguí mi objetivo y todo está saliendo según mis planes. En Junio ya firmé un contrato indefinido para una empresa en Dublín. Mi condición fue empezar en septiembre, ya que yo queria terminar mi contrato en Ericsson y sobretodo, el proyecto en el que estaba involucrado. Asi de esta manera quedo bien y no dejo tirada a Ericsson en mitad de un proyecto. Al fin y al cabo, gracias a ellos estoy en Irlanda, y de bien nacido es ser agradecido.

Hoy nos dan las llaves del piso que hemos encontrado en Dublín. Me voy a vivir con un amigo que conocí en Spaniards y al que ayudé a venirse a Irlanda. El ha estado viviendo en un piso compartido para esperar a que yo me mudara. La situación es inmejorable, en pleno centro, junto a Temple Bar, aún no me creo que vaya a vivir ahí. Hay de todo por los alrededores, supermercados, tiendas, pubs, transporte público, no nos falta de nada, y todo a escasos minutos andando.
Todavía trabajaré en Ericsson hasta el viernes de la semana que viene y el sábado, dejaré Athlone para irme a vivir a Dublín, espero que por mucho tiempo. Se acabaron las noches de hotel y los viajecitos de 2 horas desde Athlone. Por fin consigo lo que yo queria, vivir y trabajar en Dublín. Casi no me lo puedo creer, pero si, es real.

Alberto llega a Irlanda

Hoy al fín conocí a Alberto, si leísteis el relato sobre mi aventura para venir a Irlanda, sabréis de quien hablo.  Después de un viaje muy largo en coche, con ferry incluido, llegaron a Athlone a conocerme, como podéis leer en esta entrada en su blog. Yo estaba en Dublin, pues el sábado llegó mi hermana con su novio para pasar unos días y tenía que recogerla. Sobre las 6, llegamos los 3 a Athlone. Fuimos a por Alberto y su mujer Rebeca al hotel y enseguida fuimos a Sean’s Bar, el pub mas antiguo de Irlanda, a hacernos una Guinness.

Después, acabamos en Gertie Brown, uno de los pubs mas bonitos que he visto, con mucha decoración de artículos antiguos. Nos reímos mucho, estaba el tío Jimmy riéndose el solo de a saber que. Se ve que es un hombre que va mucho por allí, tiene incluso su silla con sus iniciales al lado de la chimenea y una pintura sobre ésta en la que aparece él tomándose una cerveza. Según dice en la web del pub, de vez en cuando le da por cantar, pero se ve que no era su día.
Finalmente acabamos cenando en el mejor restaurante del pueblo, el Olive Grove. Alberto y yo nos comimos un solomillo impresionante. La comida está muy buena, y el restaurante es muy bonito, con vistas al río.
En definitiva, estuvimos muy agusto con ellos, son un encanto. Espero que sean muy felices en su nueva aventura. En septiembre nos haremos la famosa foto en Dublín con una Guinness en la mano los tres, Alberto, David y yo.

Mi camino a Irlanda: Partida y….¿regreso?

Bueno, tengo un poco abandonado el blog y creo que ya es hora de retomarlo, despues de 5 meses viviendo en Irlanda. Así que empecemos por el principio…

Era un 23 de Enero de 2007. Yo trabajaba y vivía en Valencia desde hacia 2 años. Empezaban ya los primeros síntomas de hastío en el trabajo. Ya no sólo por el salario, que en España por desgracia son muy bajos, especialmente en informática. Sino por la manera de trabajar tan mal, de que no te dejen hacer las cosas bien, sino, hacer cosas que funcionen aunque no sean de calidad. Nada de testing, todo picar código como un loco sin ningún orden y sentido. Solo importa eso, que funcione. Así que, empecé a tener inquietudes de irme un tiempo a probar en el extranjero. Siempre me ha gustado la cultura anglosajona, escucho casi exclusivamente música en inglés, me gusta la literatura en inglés, por no hablar del cine. Así que empecé a indagar por internet. Así es como encontré la web www.spaniards.es, que no es más que una comunidad de españoles por el mundo y publiqué mi primer post:

http://www.spaniards.es/foros/2007/01/23/busco-trabajo-en-inglaterra

En un primer momento me planteé Londres, porque es una gran ciudad y es la capital de Inglaterra. Empecé a mirar webs internationales de empleo, comoMonster o londonjobs.co.uk. Tuve algunas llamadas, pero mi oído aún no estaba lo suficientemente fino en inglés para hacer una entrevista seria. Una de ellas, fue desde Holanda y pasé la primera entrevista, parecía que la cosa se ponía seria:

http://www.spaniards.es/foros/2007/04/impuestos-en-holanda

Al final la cosa no cuajó, ni me acuerdo porqué. Pero me hizo ver que era posible, además, en spaniards ya había mucha gente trabajando fuera.

En aquellos momentos no busqué con todas mis fuerzas, porque tampoco estaba tan mal en Valencia y poco después cambié de trabajo y estaba agusto. Es esos momentos la crisis estaba empezando, no se sabía aún como de fuerte sería el golpe en España. Casi un año después, sobre abril de 2008 cambié de trabajo, porque me ofrecían un buen puesto, o eso parecía. A las dos semanas de empezar, el cliente presenta una suspensión de pagos. Claro, era una inmobiliaria, la crisis comenzaba. Empezó la inestabilidad, y estuve cambiando de trabajo a menudo, no durando mas de 6 meses en ningún sitio. Tuve que irme 6 meses a trabajar a Madrid, porque en Valencia la cosa estaba muy floja, sobretodo para gente con experiencia: muchos puestos junior y casi ninguno senior. En Madrid el proyecto en el que estaba, también se iba al garete, y me fui.

De vuelta en Valencia, encontré un buen trabajo, allá por Marzo de 2009. Al poco de entrar, estuve de vacaciones por la costa oeste de USA, y el gusanillo me empezó a picar otra vez, pero me empeñé en estados unidos, cosa que es harto difícil, pues necesitas visado, y las empresas tienen que estar muy segura para pagártelo.

Duré un año en esa empresa, mi récord, y estuve muy agusto en todos los sentidos. Pero la empresa solo trabajaba para la Generalitat, y esta empezaba a tener problemas para pagar, por la crisis. Ahí ya empecé a plantearme seriamente el asunto, quemado ya de todo. Me puse a hacer preguntas en spaniards sobre irme a Estados Unidos, en concreto a San Francisco, ciudad que me encantó y donde se encuentra Silicon Valley. Ví que era bastante difícil. Como no lo veía claro, busqué trabajo en Valencia hasta que finalmente, en mayo de 2010, me ofrecieron otro trabajo, indefinido y con buen sueldo que acepté sin pensarlo. Ese mismo més, el 18 de Mayo recibo un mensaje privado en Spaniards, de un tal David, de Alicante, como yo:

He visto uno de tus posts y he visto que coincidimos en que el trabajo aquí está realmente mal pagado, yo soy de Alicante, llevo unos cuantos años trabajando en J2EE y aquí es más que complicado ganar unos 20.000 €/brutos, por lo que tambien estoy barajando seriamente la posibilidad de ir a San Francisco a buscar suerte. Así que si sigues con la misma idea, avísame y lo que nos podamos ayudar, mejor que mejor. SalU2!

Empezamos a escribirnos y a mirar cosas juntos, intercambiando ideas e impresiones. Al final nos dimos cuenta, de que la cosa era muy jodida y empezamos a oir hablar de Irlanda. En este país hay muchas empresas de IT Americanas, tanto las mas conocidas como Google, Facebook, Microsoft como las menos. Vimos que Irlanda podría servir de trampolín a USA, pues la transferencia dentro de una misma empresa es mucho más fácil y menos costosa, ya que es otro tipo de visado. Nos pusimos manos a la obra, usando principalmente Monster.ie y linkedin para buscar trabajo. Así el 11 de agosto de 2010 envié otro post a Spaniards preguntando sobre salarios en Irlanda:

http://www.spaniards.es/foros/2010/08/11/salario-en-dublin

Mi inglés había mejorado bastante, e iba a tener mi primera entrevista con Irlanda. Mi gran afición por la música en inglés, como Queen, The Beatles, Led Zeppelin y Iron Maiden hizo bastante. Pero lo que me mejoró mucho fue aficionarme a las series americanas. Todo porque en TVE estrenaron Lost y luego, cuando acabó la primera temporada, dejaron de emitirla. Por eso, empecé a descargarmelas en versión original con subtítulos. Por ello, empecé a conocer otras series, como Heroes, Prison Break, Battlestar Galactica, Supernatural, etc…. Parece que no, pero hace muchísimo.

Bueno, la cosa no cuajó finalmente, pero fui capaz de hacer la entrevista con el recruiter y luego con el cliente. Fui teniendo varias entrevistas y comencé a construirme una gran red en mi cuenta de linkedin. Cada vez que me contactaba un recruiter, lo añadía a mi red. Todos los trabajos que me ofrecían, los compartía con David y él también comenzó a tener entrevistas. Ninguna cuajaba, siempre se torcía por algo, me decían que no tenía inglés suficiente, o que me faltaba más nivel técnico en Java o más experiencia. Pero poco a poco, de tanta entrevista, mi inglés mejoraba mas y mas.

El 15 de septiembre de 2010, recibo un mensaje de un tal Alberto, de Madrid, otra vez por Spaniards. Había visto mis posts de Irlanda y también tenía las mismas inquietudes que David y yo:

“Muy buenas Jaime,


soy nuevo en el foro y he leido tus mensajes por casualidad. Resulta que me encuentro en una situación muy parecida a la tuya. Soy Ing. Informático con 6 años de experiencia y estoy buscando curro en Dublín. Mi nivel de inglés es medio-bajo. He mandado CVs y me llamaron de una empresa pero el puesto no se adaptaba mucho a mi CV (J2EE, Spring, JSF, JPA, etc…) y no me volvieron a llamar. El caso es que estoy muy quemado en Madrid y en mi actual empresa (indra) y llevo mucho tiempo con ganas de marcharme fuera a vivir una experiencia y a mejorar mi inglés (que buena falta me hace). Me acojona un poco irme alli sin curro así que mi idea es seguir mejorando el inglés e intentar buscar algo desde aqui hasta diciembre y si no encuentro nada plantarme alli en enero.

 

Te agradecería mucho que me contaras tu experiencia y quien sabe a lo mejor algún día nos tomamos una pinta juntos en Dublin 😉

Un saludo!!”


El tío me rebautizó, jaja, no se porqué me llamo Jaime. En fin, Alberto se unió al grupo y los tres empezamos a escribirnos.

A todo esto, en el nuevo trabajo, duré cuatro meses, el tiempo que tardo la cosa en irse también el garete y que empezaran a tirar a gente, yo de los primeros, por ser subcontratado, caro y fácil de tirar.  La subcontrata me envió a Madrid, donde duré un mes, ya que no me pagaban dietas ni nada. Me hicieron firmar un papel de que aceptaba el traslado, sin aumento de sueldo ni nada. A principios de octubre, partía para Madrid, con cara de tonto, porque era eso o el paro.

Casualidades de la vida. La semana antes de irme a Madrid, me llaman de AOL Dublín. Hago una entrevista telefónica con ellos y la paso. Me dicen que tengo que ir la semana que viene a Praga para la fase final del proceso de selección. La hicieron allí, no se porqué. Me vi en la situación de que empezaba a trabajar en Madrid y ya tenía que pedir el primer viernes libre para irme a Praga y pagándome el viaje de mi agujereado bolsillo. Me las arreglé para poder ir, pero no lo conseguí, los nervios me pudieron en un test escrito, porque las tres entrevistas “face to face” que tuve, creo que fueron muy bien.

Un mes después, conseguí trabajo en Valencia. Tenía pinta de que iba a durar poco, pero aún así lo acepté. Ganaba tiempo para mi búsqueda, porque yo no me rendía. “Hazlo o no lo hagas, pero no lo intentes” decía Yoda en Star Wars. Por mis cojones que yo lo lograba.

Seguí haciendo entrevistas. A principios de Diciembre tuve una con una empresa de Dublín llamada Datalex. Se dedican a desarrollar un “booking engine”, que no es más que un framework para desarrollar aplicaciones web de reservas de vuelos online. Fue bastante bien y me pidieron que hiciera unos ejercicios online de Java. Eran tres problemas de programación que tenia que hacer en una hora. Los dos primeros los hice perfecto y el útlimo a mitad. También pasé esta fase. a finales de Enero, me hicieron otra entrevista. Me empezaba a cansar un poco del proceso. Pero por lo visto fué bien, pues a los pocos días, el 1 de febrero de 2011, me dicen que me quieren llevar a Dublín a gastos pagados para conocerme:

http://www.spaniards.es/foros/2011/02/02/tocandolo-con-la-punta-de-los-dedos

Antes de irme, como el vuelo salía de Alicante, quedé con David para conocernos en persona, al fin. A los pocos días, un domingo 6 de febrero, volaba rumbo a Dublín. Dormí en un hotel precioso, Clontarf Castle, y el manager hasta me dijo donde tomarme una Guinnes, jaja. Por supuesto, fue lo primero que hice y me supo a gloria. Al día siguiente, vino el manager a por mi. Muy majo. Me llevó en coche a la oficina, me enseñó todo el tinglado, me presentó gente, me hizo un café. Se puso a hablar de cuanto podrían pagarme, de los beneficios sociales, etc… En fin, no fue una entrevista, me estaban enseñando el caramelo para que aceptara una oferta que yo estaba seguro que iba a recibir.

Pues nada, me pidieron un taxi y volví al aeropuerto. Al día siguiente, recibo un correo del manager. Me decía que esa semana estaba de training y que hasta el viernes no me diría nada. Esa misma semana me llaman para trabajar en París para BNP Paribas y para trabajar en Athlone, un pueblo de Irlanda, en Ericsson, ambos puestos de contract. Hago las entrevistas. Pues bien, el manager de Datalex, llega el viernes y no dice nada. Le mando correos, no contesta. No entendía nada. Y así fué, nunca volví a saber de ellos y no entiendo porque. Sino querían finalmente contratarme, que menos que decirme algo, pero nada, no había respuestas. A todo esto, tanto en París como en Athlone me ofrecen el trabajo. Me lo pienso un poco, no lo veo claro. Mas que nada el problema  era que yo quería Dublín, no me apetecía un pueblecito pequeño en medio de los midlands irlandeses. Al final pensé, no tiene que estar tan mal, solo esta a 112km por la autopista, y estando en Irlanda, será más fácil cambiar y mientras ir aprendiendo inglés.

Un 1 de Marzo de 2011 me tomaba la última pinta de Guinness en un pub Irlandés de Alicante con David. Allí me contó que se iba a Luxemburgo en un mes, le habían ofrecido un empleo allí.

Un 2 de Marzo de 2011 volaba hacia Irlanda, con 2 maletas y bastante acojonado. Hoy sigo aquí, tengo un contrato firmado para empezar en septiembre en una empresa en Dublín, ya como permanent. Alberto también lo ha conseguido, y el mes que viene empieza su viaje a Letterkenny, un pueblo al norte de Irlanda. Antes, eso sí se pasará por Athlone para vernos en persona por primera vez y nos haremos esa pinta de Guinness que dijo que algún dia nos tomariamos juntos en su primer mensaje. También ha empezado su blog, que os recomiendo leer.

En septiembre quedaremos los 3 en Dublín y nos haremos una foto los 3 con una guinness en la mano.

Moraleja. Si persigues tus sueños, los conseguirás, lo importante es no ceder nunca.

Mi vida en Athlone

Bueno, después de 3 meses viviendo en Athlone y toca contar como es mi vida por estas tierras irlandesas.

Como ya sabéis, estoy trabajando para Ericsson en su Software Campus de Athlone, un pueblecito de los midlands Irlandeses, como Senior Software Developer. Trabajo como contract, es decir, de autónomo, con un contrato de 6 meses.

¿Como es el campus?

Campus de Ericsson

Campus de Ericsson

Las oficinas son un recinto cerca del bypass de Athlone, lo que lo hace muy accesible desde Dublín, a 100 km por autopista. Constan de un edificio principal de dos pisos, un jardín, una pista de tenis, una de basket y aparcamientos. Debido a que el edificio principal se ha quedado pequeño, han tenido que añadir en el jardín varios módulos prefabricados, en uno de los cuales, me encuentro yo. En el campus somos ya casi 1.000 trabajadores. Hay planes de ampliar las oficinas, pero de momento la solución mas rápida para ubicar a la gente han sido estos módulos.

En el edificio principal se encuentra la cantina. Comes de caliente por poco más de 5€. La comida no está mal, no hacen paellas, pero bueno, nadie es perfecto, jeje. Un día pusieron “spanish omelette”, pero no se, tenia pimientos dentro y todo, no me la pedí. Luego hablé con el cocinero y le dije que la tortilla española es patata y huevos y si acaso cebolla. Hay gente que se trae su comida, pero con esos precios, yo no suelo hacerlo. En la cantina, hay una gran pantalla LCD que tiene conexión con Jenkins (el servidor de integración) donde puedes ver mientras comes como van los builds de los proyectos, vamos, para que estemos al tanto. También aparecen noticias de las diferentes oficinas de Ericsson por el mundo. Otra curiosidad de la cantina, es que no hay alcohol. No te puedes pedir una cervecita o una copa de vino para comer. Ya del carajillo ya ni hablamos, jeje. Aquí se ponen tibios en el pub, pero para comer, agua.

La oficina se divide por zonas, identificadas con nombres de cientificos famosos, como Marconi, Maxwell, Boole o Newton, que es el módulo pre-fabricado donde me encuentro. Cuando tienes que ir a hablar con alguien, te dicen el nombre del científico y un número, por ejemplo, Maxwell 15. Yo me he perdido mas de una vez, parece un laberinto la oficina. Desperdigadas por todas las oficinas, hay máquinas de café, junto a un deposito de leche fresca y una colección de infusiones, todo gratis. Pero el café es una mierda, muy aguado, así que me he aficionado al té. Recientemente encontré una máquina de nesspresso escondida en el edificio principal, pero te tienes que comprar tu las cápsulas.

Mi despacho

Es un cuarto bastante espacioso, en el que trabajamos 4 personas: un Indio, un Irlandés, una China y yo. Cada uno ocupamos una esquina de la habitación. Mi mesa es muy grande, tiene forma de L, y dispongo de una cajonera de 3 cajones. El equipo es un portátil de HP equipado con un Core i5, 4Gb de RAM y un monitor externo de 24 pulgadas. Podría tener 2 monitores, pero de momento no tengo necesidad. El sistema operativo es una mierda, el Windows Vista, creo que si hay que usar Windows, podrían poner un Windows 7, aunque personalmente preferiría trabajar con una distribución de linux. Ya he tenido que reiniciar mas de una vez.

Parece mentira estando en Irlanda, pero hace poco nos han instalado aire acondicionado. No hace mucho calor en verano, pero si sale algún día de mas de 20 grados. Si a eso le añades estar en un módulo prefabricado, pues a esa temperatura se calienta que da gusto.

Los compañeros

Con los compañeros muy bien la verdad, me han ayudado bastante. Con la china que hay en mi cuarto he entamblado amistad, trabaja en mi proyecto, y a veces he comido con ella y sus amigos chinos. Le da por llamarme “Manual” en vez de “Manuel”, en fin, ya he desistido de decirle como pronunciar mi nombre. Ahora suelo comer con un Español que trabaja de administrador de sistemas y con un italiano que trabaja con él y con el que he hecho bastante amistad.

El inglés

En Ericsson hay una mezcla cultural bastante amplia. Cada uno tenemos un acento, y no es lo mismo hablar con un italiano, que con un chino, un indio, un polaco o un húngaro. Especialmente difícil es entender a ciertos indios, el mas difícil es precisamente con el que trabajo todos los días y que no lo entiende ni su puta madre, perdón por la expressión. Ahora ya lo voy pillando, poco a poco, pero hablo mucho con él por mensajería interna. Pero lo peor, es un compañero Irlandés, de Cork en concreto, que cuando se pone a hablar no me entero de nada. Incluso le pregunté en cierta ocasión si estaba hablando en inglés o era otro idioma. Por lo visto los de Cork tienen un acento muy difícil. Pero es muy cachondo, porque sabe un poco de español, y me dice “buenos dias”, “entiendo”, “como estas”, “café con leche”, “muy bien” etc…

Mi frase favorita en inglés es “send me an email” cuando no entiendo lo que me dicen. Ahora ya la voy usando menos afortunadamente.

El día a día en la oficina

Jardín del campus de Ericsson

Es siempre lo mismo, excepto cuando me citan para reuniones extraordinarias. El horario que suelo hacer es de 9 a 18 horas, porque me tomo una hora para comer tranquilo, pero es totalmente flexible, solo exigen que estés a las 10 para la daily startup. De 9 a 10 suelo comprobar mi correo y prepararme lo que voy a decir en la reunión. La daily startup es una reunión propia de las metodologías ágiles, en concreto de Scrumm, que es la que usan aquí. Se trata de contestar tres preguntas: Que estás haciendo, que te bloquea y que vas a hacer. Nos ponemos en corrillo en el despacho del manager y vamos haciendo un rondo. Luego tenemos que mover nuestras user stories en una pizarra dividida en columnas que representan los estados: backlog, Junit/design, PMD, Review submitted, Acceptance test y Done. Antes de empezar, todos tenemos que mover nuestras user stories para que todos podamos ver como va elsprint en curso. Las user stories no son mas que unas tarjetas que representan una tarea, lleva el nombre de la persona responsable de ella, y el tiempo estimado para su consecución.

Después de la reunión, me dedico a desarrollar principalmente. Exigen hacer testing mientras se desarrolla, todos los tests deben pasar para poder enviar la user story a revisión. De lo contrario, esta volvera al estado JUnit/design. Una vez tengas claro que has terminado, ya puedes enviarlo. Esto se hace con un plugin de Eclipse desarrollado en Ericsson, que se llama R4E (Review for Ericsson). En este plugin, creas un nuevo item, al que le das un nombre, normalmente el de la user story. Luego, tienes que ir añadiendo todo el código que has cambiado, poniendo como base de la revisión desde que versión hiciste los cambios en el sistema de control de versiones para desarrollarla. Una vez has añadidos todos los items, añades a tus compañeros como destinatarios y se genera un correo avisandoles con una lista de los cambios realizados. Luego, abren mi revisión en el eclipse, y revisan uno por uno todos mis cambios. El plugin es una pasada, porque te colorea en el editor estos cambios, haciendo muy fácil su visualización. Si ven algo raro, me lo comentan, y tengo que volver a la fase Junit/design. Finalmente, una vez superada la revisión, la user story se mueve aAcceptance test. Es entonces cuando un equipo de testers viene a probar la aplicación ya desplegada. Para ello tenemos que escribir en un wiki describiendo detalladamente nuestra user story, para que los testers sepan lo que tienen que comprobar y que tienen que obtener. Si esta todo bien, se mueve la user story al estado Done, y se da por finalizada (al fin).

El proyecto

Ericsson se dedica principalmente al despliegue de redes de telefonía, sobretodo de telefonía móvil. El proyecto en el que estoy trabajando es una aplicación para monitorizar los nodos de la red. Así los proveedores pueden saber todo lo que está ocurriendo en todos sus nodos de la red, sean estos de Ericsson o de un tercero. Con un par de clicks de ratón, pueden ver porque esta fallando determinado nodo de la red y actuar en consecuencia. Es una aplicación web J2EE. La base de datos, es un sistema de BI, Sybase IQ. Como servidor de aplicaciones se usa Glassfish. En la vista,se usa GWT yGXT.

Yo trabajo en la parte de servicios. Mi trabajo consiste en crear una query, introducirla en una plantilla de velocity y enviar los datos en formato JSON al UI mediante un servicio RESTful. La razón por la que usan plantillas velocity para crear las queries, es porque la misma query puede usarse para distintos propósitos, cambiando fragmentos de esta, según los parámetros de entrada. Las queries y las plantillas, es la parte más dificil, y es lo que siempre me lleva más tiempo.

La vida en Athlone

Athlone (pronunciado “Atloun”), es un pequeño pueblo de unos 20.000 habitantes en los midlands Irlandeses. Se encuentra aproximadamente en el punto medio entre Dublín y Galway, a 112 y 90 kilómetros respectivamente. Esta muy bien comunicado, pues la autopista entre estas dos grandes ciudades, pasa por aquí. El servicio de autobuses es bastante bueno y barato. Puedes ir por ejemplo a Dublín, con una frecuencia de dos horas, por 15€ ida y vuelta, pasando por el aeropuerto. Athlone esta en la frontera de dos condados, Westmeath y Roscommon. Se sitúa junto al río Shannon, extremo sur del lago Lough.

La verdad es que el pueblo me sorprendió, me lo esperaba con muy poca cosa. Pero por tener, tiene hasta un Zara de 2 pisos. Cuando lo ví, no me lo creía, porque en Dublín te lo esperas, ¿pero aquí?. Esta en un centro comercial, y hay otras tiendas muy conocidas como H&M. Entre semana el pueblo es bastante aburrido, o vas al pub a tomar algo o no hay nada que hacer.

Entre semana cierran casi todos los comercios a las 6, excepto jueves y viernes que cierran a las 8, esto es así en toda Irlanda. Pero los fines de semana suelen abrir todo. Además hay un gran supermercado, el Tesco, que abre las 24 horas todos los días del año.

Los fines de semana hay bastante movimiento. Hay un pub que me encanta, el Sean’s bar. Es el mas antiguo de Irlanda, sale en el libro Guinness de los récords. Siempre se llena, incluso entre semana. Pero es que entras a cualquier pub, y hay ambiente, y por supuesto, música en directo, como en toda Irlanda. Ahora que ya conozco gente, normalmente vamos los jueves o los viernes. Me junto con otros 3 españoles que trabajan en Ericsson y con el italiano que os comenté antes.

He encontrado mas Españoles en el pueblo, gracias a la web Spaniards, y suelo quedar con ellos de vez en cuando. Trabajan también por aquí, aunque no en informática. Pero hay aún mas, ya que durante el curso lectivo universitario, se ven muchos que vienen de erasmus, pues hay una universidad que se llama AIT (Athlone institute of technology). En Mayo se volvieron ya para España, porque acabaron las clases.

A las 12:30 suelen cerrar los pub, y se va todo el mundo al Karma, la discoteca del pueblo. Los viernes y sábados se llena, y los jueves, los trabajadores de Ericsson, podemos entrar gratis hasta las 12. Cuesta unos 8-10 euros, y a diferencia de España, no incluye consumición.

En Irlanda, todo termina a las 2:30 de la madrugada. Apagan la música y te tienes que ir para casa. Por eso aquí, salen mas pronto, y a las 7 o incluso antes, ya estan pegándole a las pintas.

La comida

Guinness Stew

Hay de todo, hay cosas que en España son mejores y otras que son peores. Lo que Irlanda no tiene, es la gastronomía que tenemos en España, vamos, solo tienen un plato típico, el Irish Stew, que se hace con Guinness, y que podéis ver en la foto. Sin embargo, tienen muy buenas materias primas. La carne es muy buena y mas barata que una de la misma calidad en España. Los lácteos son tambien muy buenos, pero la leche es fresca y te dura mucho menos en el frigorífico. La fruta si que es mas cara y de peor calidad, la mayoria viene importada. En cuanto a la verdura, depende de cual. La lechuga irlandesa esta muy buena, y las demás verduras, pues hay de todo. Del pescado olvidáos si venís por aquí, tienen muy poco. El salmón es uno de esos pocos, y es de buena calidad.

Hay algunos productos españoles que puedo comprar, como el aceite de oliva (solo un poquito mas caro que en España), aceitunas, vinagre y por supuesto, vino. Hay mucho vino español, en cualquier supermercado, aunque cuesta 3 veces más.

La estrella y la base de la alimentación en Irlanda, son sin duda, las patatas. Aquí comen patatas con todo, ya sean fritas o al horno. Pero cansa un poco que a todo le pongan patatas, incluso si te pides pasta en un restaurante, te ponen patatas fritas.

El clima

Muchas veces la excusa para no salir de nuestro país es por el clima. Es difícil comparar, porque España es mucho mas grande que Irlanda y depende de donde vengas. No es lo mismo venir de La Coruña que de Alicante o Sevilla.

El tiempo es muy cambiante. Lo llaman el país de las 4 estaciones, porque puedes experimentar las 4 en un solo día. Sale el sol, llueve, graniza e incluso nieva en el mismo día. Hoy he tendido la ropa en el jardin, porque amaneció soleado, pero ahora mismo se ha puesto a llover, así que no creo que este muy seca cuando llegue a casa. Tienes que llevar siempre encima el paraguas. Otro problema es que el viento suele hacer acto de presencia junto con la lluvia, lo que hace inservible el paraguas (yo ya me he cargado uno).

Para finalizar, creo que el tema del clima es bastante subjetivo. Yo no considero buen tiempo estar a 40 grados a la sombra, sobretodo si tienes que ir a trabajar. Si estas de vacaciones tumbado en la playa, es otra cosa. Pero ya depende de cada uno, yo no soporto el calor extremo.

Creo que eso es todo. Acaba de parar de llover y ha salido el sol. Voy a sacarme un café al jardín!!

Ya estoy en Irlanda

Pues nada ya estoy en Athlone. A las 14:25 aterrice en Dublin. Prácticamente en la misma puerta de la terminal estaba la parada del autobús que me llevaba al pueblo. A las 16:20 apareció el autocar puntualmente y a las 17:40 llegába a mi destino. A las 18 horas, vino Peter a por mi en su coche para llevarme a la casa compartida donde viviré al principio. Muy majo, me cogió el maletón e incluso me lo subió a mi habitación. Luego me llevo en coche a Ericsson, donde voy a trabajar, para que viera donde está y me trajo de vuelta a la casa. Muy majo el hombre, y ni siquiera le he pagado aun. Muy curioso, había un caballo suelto dentro del recinto del campus de Ericsson, y cuando nos ibamos lo vimos saliendo para irse por patas por la carretera. Muy surrealista, jajajajaja.

Luego ha venido a por mi una española que esta trabajando de profesora de español con una beca en un instituto local. La conocí gracias a la web de Spaniards. Me ha llevado al pub mas antiguo de Irlanda a tomarnos una Guinnes. Me ha sabido a gloria, que buena estaba, madre mía.

La casa no esta mal. Esta a 10 minutos andando del pueblo y a 20 de Ericsson. Estan viviendo en ella un Irlandés que estudia en la universidad, un Rumano que trabaja de peluquero y una pareja de lituanos. Lo bueno es que el Rumano habla algo espanyol, pues trabajó un tiempo en Benidorm.

Y ahora me voy a dormir, que estoy hecho polvo y manyana es mi primer dia.